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뿌까를 모르시는 말씀

뿌까레이싱 그라비티 채희현 팀장

중국 냄새가 폴폴나는 여자 캐릭터. 거룡반점 외동딸 뿌까다.

쭉 찢어진 눈의 외모에 남자 친구 가루에게 뽀뽀를 날리며 한번에 자장면 수십개를 나르는 우스꽝스런 모습을 보여준다.


게임업체 그라비티 채희현 팀장은 “뿌까는 중국인인 것 같지만 순수하게 국내에서 개발된 토종캐릭터”라고 강조했다.

뿌까는 2001년 캐릭터업체 부즈에서 만들어져 현재는 북미, 유럽을 포함 150여개국에 진출해 큰 인기를 끌고 있다고. 유럽이나 프랑스에서는 명품 취급까지 받는단다.


이 뿌까를 이용해 최초로 개발된 게임이 ‘뿌까레이싱’이다.

채 팀장은 “그라비티는 라그나로크 수출 등 글로벌 게임회사를 표방하기에, 해외에서 큰 인기인 뿌까 캐릭터를 선택해 게임을 만들었다”고 말했다.


태국 등 진출한 해외에서는 흥행되는데 국내 성적은 시원찮다.

이유가 뭘까. 답은 ‘생소하다’는 것에 찾는다.


뿌까레이싱은 게임유저들이 흔히 즐기는 자동차 경주게임이 아니다.

오토바이크를 사용하기에 게임의 조작감이 세밀한 편이다.

국내에서 가장 인기인 ‘카트라이더’와 비교한다면 조금 어렵다고 할까. 이에 대해 채 팀장은 “레이싱 장르라는 면에서 카트라이더와 유사할 지 모르지만, 뿌까레이싱은 바이크로 다르다”며 “어려운 것이 아니라 조금 생소할 뿐”이라고 강조했다.


카트라이더가 커브를 돌 때 묵직한 물리엔진으로 조작하기가 쉽다면, 뿌까레이싱은 세밀한 조작으로 더욱 많은 기술을 쓸 수 있다는 것. 특히 자동차 레이싱에서 할 수 없는 기술을 뿌까레이싱에서는 즐길 수 있다.


뒷바퀴를 들고 한바퀴 도는 ‘잭나이프’나 앞바퀴를 들고 질주하는 ‘윌리’ 등 각종 묘기나 점프가 게임 속에 살아있다.


주변에서 카트라이더와 비교하면서 ‘어렵다’는 지적 때문인지 최근에는 이를 조정하고 있다.

뒤쳐지는 사람은 조금 더 속력을 낼 수 있도록 속도 보정도 해주고 터보 아이템, 미션 등을 통해 초심자들을 배려하고 있다.

채 팀장은 “지금은 너무 쉬워졌다고 유저들이 불평할 정도”라며 “어렵다는 게임유저는 다시 한번 해봤으면 한다”고 말했다.


최근 뿌까레이싱은 게임 커뮤니티 강화를 위해 ‘클럽 리스트’ 기능을 추가했다.

클럽 리스트는 클럽에 가입하지 않은 뿌까레이싱 유저들이 게임 내 개설된 모든 클럽의 정보를 한눈에 확인할 수 있는 기능이다.

어떤 클럽이 개설되어 있는지 몰라 가입을 망설였던 유저들의 클럽 가입을 유도하는 방안으로 도입됐다.


또 한국을 테마로 한 3종의 트랙이 공개됐다.

서울의 야경을 한 눈에 구경할 수 있는 중 상급 트랙인 ‘서울 야간 시티 투어’와 한국의 민속 마을을 둘러볼 수 있는 중급 난이도 트랙인 ‘한국 민속촌 체험’, 전통 궁궐을 배경으로 한 중급 트랙인 ‘한국 고궁 나들이’ 등으로 구성되어 있다.


채 팀장은 “애완동물(펫) 시스템이나 미션카드, 오토바이크 업그레이드 등 올해 업데이트될 내용이 많다”며 “국산 토종 캐릭터와, 토종 게임 뿌까레이싱이 국내는 물론 해외에서도 좋은 성적을 보일 수 있도록 노력하겠다”고 전했다.


/사진=노시훈 기자 photono@clubcity.kr

/글=전형철 기자 qwe@clubcity.kr

[ 시티신문 ㅣ 2008-03-26 16:41 ]

2008/03/27 10:24 2008/03/27 10:24
독보적인 캐릭터를 바탕으로 한 머천다이징(상품화계획).

최근 게임업계의 트랜드가 된 ‘원소스멀티유즈’ 역시 이 머천다이징의 하나로, 가장 중요한관건은 하나의 굵직한 중심이 존재해야 한다는 것이다.

일본, 미국 등 캐릭터 선진국 들에 비해 다소 열악한 상황인 ‘한국’에서도 굵직한 대명사가 되는 캐릭터가 있다.

그 중 하나가 03년, 04년 대한민국 캐릭터 대상 2년 연속 수상과 영국, 미국 등지에서 호평을 받고 있는 부즈사의 ‘뿌까’ 캐릭터다.

워낙 유명세를 치른 캐릭터 이다 보니 게임과의 접목은 이미 예상된 일. 2004년 넥슨과 함께 공동작업한 <뿌까 퍼니레이스>는 2D의 게임성의 한계와 ‘카트라이더’의 등장 등으로 아쉽게 작별을 고한바 있다. 당시 알파테스트를 통해 뿌까 캐릭터를 만난 게이머들도 소수 존재하고 있다.

하지만 2005년 7월 ‘뿌까’는 그라비티와 계약을 맺고 재탄생의 신호탄을 쏘아 올린다.

2006년 1월부터 개발에 들어가 1년 여 만에 세상에 드러난 ‘뿌까’와 레이싱의 만남.

환골탈태! 새롭게 변신한 뿌까 레이싱의 모습은 어떠할까?
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뿌까 프로젝트, 홍영준 팀장과 채희현 PM
글로벌 프로젝트, 뿌까 레이싱의 탄생
‘뿌까’ 캐릭터를 바탕으로 글로벌 머천다이징 회사로 발전한 ‘부즈’, <라그나로크>로 세계적인 퍼블리셔로 인정 받은 ‘그라비티’에게 ‘뿌까’ 캐릭터는 새로운 프로젝트에 가장 필요한 캐릭터였다.

결국 그라비티에서 먼저 부즈쪽에 손을 내밀게 됐고 그래픽 작업을 부즈가, 기획, 개발, 운영 등의 전반적인 사항을 그라비티에서 책임지고 맡은 ‘뿌까 프로젝트’가 시작된 것이다.

“당시 한참 카트라이더의 독주를 바라보며 개발에 대한 부담이 없었던 것은 아니다. 하지만 철권이 있다고 해도 버처파이터가 없는 것이 아니다. 절대로 뒤지는 것이 아닌 각자의 포지션을 자리잡고 있는 것이다. 그런 마음으로 개발을 시작하게 됐다”

캐릭터를 통한 게임산업이기 때문에 이미 캐릭터 마케팅을 오랫동안 ‘그라비티’로서는 양 컨텐츠가 동시에 윈-윈 할 수 있는 좋은 기회라고 여겼다. 나아가 전 세계 게이머들에게도 충분한 공감대를 끌어 올릴 수 있다는 자신감이 있었다.
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뿌까 프로젝트를 총괄 개발한 홍영준 팀장
쉽고 퍼니한 게임을 만든다
뿌까 프로젝트 개발팀의 메인 프로그래머는 ‘아크로레이스’, ‘범버킹재퍼’, ‘와일드랠리’ 등을 개발한 1세대 레이싱 개발자들로 구성됐다. 물론 그들의 실력과 노하우로는 레이싱 매니아들이 좋아할 만한 ‘하드코어’한 게임이 등장할 수도 있었다. 하지만 캐릭터의 파급효과는 컸다.

“뿌까 캐릭터와 클래식 스쿠터의 만남, 하드코어하고는 먼 차원이다. 결국 쉽고 재미있게 즐길 수 있는 레이싱게임이 관건이었다. 바이크 만이 가능한 슬립과 드리프트, 캐릭터가 가진 익살스러움. 이 이미지로 승부를 해보자고 생각했다”

뿌까 캐릭터의 퀄리티는 결코 <비엔비> 캐릭터에 떨어지지 않는다고 생각한 개발팀은 뿌까를 통한 퍼니한 게임을 만들기 시작했다.

퍼니모드와 터보모드를 통해 재미와 속도감을 동시에 살릴 수 있으며 두 발로 할 수 있는 모든 퍼포먼스와 캐릭터의 다양한 세레모니를 연출해 냈다.
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대중적인 레이싱이 되기 위해 최선을 다한다, 채희현 PM
기본을 지키자, 레이싱은 레이싱 일 뿐이다
기존 많은 레이싱게임들이 ‘카트라이더’의 명성을 따라가지 못하고 뒤쳐진 이유는 색다른 게임성을 강조하기 위해 기본에 충실하지 못한 점이라 지적하는 개발팀. 그런 연유로 <뿌까 레이싱>은 기본기가 탄탄한 게임이 돼야 했다.

“기본적인 게임성에는 자신감 있다. 슬립(미끄러짐)이나 가벼운 충돌 등을 밋밋하지 않고 느낌이 살아있게 만들려고 3달 가까이 이 작업만 진행한 적도 있다. 또한 간단한 조작을 통해 접근성을 높였고 전반적인 연출 부분을 통해 속도감이 살아나게 했다”

물론 2륜차가 4륜차에 비해 조작이 어렵게 느껴지는 것은 사실이지만 여성들도 쉽게 운전할 수 있는 스쿠터와 같은 조작감을 통해 초보들도 손쉽게 적응할 수 있게 했다.

물론 ‘윌리’ ‘슬립’ ‘잭나이프’ 등 고급 기술을 통해 바이크 매니아나 고수들도 즐길 수 있는컨텐츠도 준비됐다.

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바이크 매니아와 초보 게이머를 동시에 잡아라
굶어도 좋다. 20대 여성이 와라
게임의 타겟층을 어디에 두는가? 라는 기자에 질문에 그들은 기다렸다는 듯이 ‘20대 여대생’이라고 대답한다. 돈이 안 되도 좋으니 20대 여성이 중심이 되는 게임을 만들고 싶다는 것이다. 미묘하리 만큼 속이 보이는 대답이었다. 그것이 캐주얼 레이싱의 히트의 관건이기도 하기 때문이다.

“뿌까 레이싱은 뿌까, 가루, 칭, 아뵤 등 6개의 아기자기한 캐릭터와 예쁜 비쥬얼을 바탕으로 20대 여성들을 집중 공략할 예정이다. 예전 포트리스나 카트라이더가 그랬듯이 그들을 PC방으로 모으면 자동적으로 대학교를 중심으로 붐을 일으킬 것으로 보인다”

특히 대부분의 PC에서 부담 없이 플레이가 가능한 최적화도 대중적인 코드로서 이점이 작용한다. 단순한 레벨 시스템, 직관적인 인터페이스 등도 게임을 처음 접하는 누구라도 쉽게 적응할 수 있게 하는 노력인 셈이다.

2차 CBT를 마치고 여름 방학 내에 오픈 베타 서비스에 돌입할 예정인 ‘뿌까 레이싱’.

무리한 기교를 버리고 정통 레이싱에 입각한 기본 레이싱의 참 맛을 보여주겠다는 그들은 세상에서 제일 퍼니한 게임을 만들기 위해 밤낮 지칠 줄 모르게 경주하고 있다.

최고의 캐릭터로 무장한 ‘뿌까 레이싱’이 최근 빛을 보지 못하고 있는 ‘케주얼 레이싱 장르’에 큰 활기를 찾아줄 것을 기대해 본다.
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<저작권자ⓒ '게임채널 No.1' 머드포유. 무단전재-재배포금지>
2007.06.30
2008/03/27 10:20 2008/03/27 10:20
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‘뿌까를 소재로 한 게임이 이렇게 적었나’하는 생각이 들 정도로 ‘뿌까레이싱’은 국산 캐릭터의 존재를 또 한 번 부각시켜주고 있는 게임이다. 2003년 캐릭터 상품으로, 애니메이션으로 큰 인기를 누리며 해외 각국으로 수출한 효자 캐릭터 ‘뿌까’가 다시 한 번 한류의 돌풍을 예고하고 있다. 지난 5월 23일부터 25일까지 1차 비공개 시범서비스(CBT)를 진행한 ‘뿌까레이싱’은 1차 CBT임에도 불구하고 안정적인 서비스와 시스템 완성도로 좋은 평가를 받았다. 고슴도치도 제 새끼는 예쁘다 한다고 했던가. ‘뿌까레이싱’의 개발자들을 만나 그들이 ‘자식 같은’ 게임에 대해 생각하고 있는 속내를 들어보았다.


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(왼쪽부터) 채희현 PM, 홍영준 개발팀장, 강무성 서버 개발 담당, 강동완 클라이언트 개발 담당

뿌까 개발팀 홍영준 팀장은 뿌까의 캐릭터를 살리기 위한 초반 기획 작업에서 모든 것이 결정 났다고 했다. “프리프로덕션 기간이 길었습니다. 뿌까의 캐릭터성을 극대화해서 국내와 해외 시장에 걸맞은 콘텐츠와 부합시키기 위해 오랜 시간동안 고민했습니다. FPS, 리듬액션, 심지어는 최근 등장한 모 게임처럼 낙하하는 것도 생각했지요. 뿌까를 소재로 만들어진 애니메이션 중에 3D 화면으로 낙하하는 모습을 보고 생각했던 콘셉트였습니다. 하지만 결국 캐주얼 레이싱 장르로 결정이 났습니다. 뿌까와 당시 한창 유행하던 클래식 바이트를 결합해 포스트 ‘카트라이더’가 되자는 기획이 만들어졌죠.”


콘셉트가 결정된 후, 2005년 8월부터 게임 개발에 착수했다. 2003년, 뿌까라는 캐릭터가 국내에서 한창 유행하던 시기는 지났지만 캐릭터성 자체가 없어지지는 않을 것이라고 생각했다. 중국이나 유럽 등에서는 팬시상품으로 아직까지 큰 인기를 끌고 있다는 점 역시 이점으로 느껴졌다.



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클래식 바이크라는 소재가 탈 것에 한계를 준다는 우려도 있었다. 종류가 한정될 수밖에 없기 때문. 이에 대해 홍 팀장은 “1차 CBT에서 이미 12종의 바이크를 구현했습니다. 이후에 테스트를 진행하며 아메리칸 스타일의 바이크도 추가할 예정입니다. 단순히 바이크에 국한되지 않고, 두 발 달린 탈 것이라면 모두 뿌까레이싱의 소재가 될 수 있을 것입니다”라고 이야기한다. 클래식 바이크와 뿌까가 여성 유저들을 잡기 위한 소재였다면 아메리칸 스타일의 바이크는 남성 유저들을 겨냥한 듯하다.


“전진과 후진이 가능하고, 앞바퀴를 들고 대시하거나 뒷바퀴를 들어 180도 도는 등 오토바이만이 할 수 있는 요소들은 특징으로 삼아 살렸습니다. 주위 지형을 이용하지 않아도 가볍게 점프가 가능하도록 해 조작의 재미와 함께 전략적인 기능으로도 사용할 수 있도록 한 것도 특징이라고 말할 수 있습니다.”


‘카트라이더’와의 비교는 불가피한 상황이다. 유저들이 이미 ‘카트라이더’에 익숙해져 있는 만큼 비슷하게 가면 비슷하다는 이유로, 완전히 다른 시스템으로 가면 유저들이 초반 적응을 못한다는 이유로 운신의 폭이 좁다는 고민은 처음부터 있었을 테다. “그래서 정한 기획이 ‘포스트 카트라이더’입니다. 캐주얼 레이싱 게임을 개발하면서 든 생각은 ‘카트라이더’가 정말 잘 만든 게임이라는 것이었어요. 레이싱 게임의 조작감과 깊이를 잘 살리면서도 유저 입장에서는 그저 편하고 쉽게 즐길 수 있도록 만들어졌다는 강점이 ‘카트라이더’가 롱런할 수 있도록 한 비결 중 하나라고 생각이 들더군요.” 그래서 ‘카트라이더’에서 잘 만들어진 부분은 과감히 배웠다고 말하는 홍 팀장. 궁극적인 목표는 이러한 배경 위에 ‘뿌까레이싱’만의 독창적인 시스템과 요소를 추가해나가는 것이다.

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미끄러지면서 코너를 주행하는 '슬립'

“클럽 시스템에서 뿌까레이싱만의 재미를 느끼실 수 있을 것입니다.” 클럽은 MMORPG에서 길드와 비슷한 개념이다. 유저들은 클럽을 결성해 다른 클럽과 대결을 벌이며 트랙, 명예, 포인트 등을 모아 클럽을 성장시킬 수 있다. 일반 유저는 멀티플레이에서 기존의 ‘퍼니 모드’와 ‘터보 모드’를 선택해 즐길 수 있으며, 클럽을 결성한 유저들이 클럽 간 경쟁을 벌이기 위한 별개의 메뉴도 준비 중이라고 하니 기대해봄직 하다. “곧 선보일 2차 CBT에서는 특히 이 클럽 간 대결에 중점을 둔 테스트를 진행할 예정입니다. 이후 CBT를 거치며 점차 덧붙여 나가면서 공개 시범서비스에서는 완성된 클럽 시스템을 선보일 것입니다.”


‘뿌까레이싱’은 오픈과 동시에 공중파를 통해 뿌까를 주인공으로 하는 애니메이션도 방영할 예정이다. 현재 지상파의 한 방송사와 방영 시점을 조율 중이라고 한다. 2차 CBT는 오는 21일로 예정되어 있다. “이번 테스트에서 최대한 많이 보여드리겠습니다. 뿌까레이싱 많은 사랑 부탁드립니다”라고 말하는 ‘뿌까레이싱’ 개발팀장의 말에서 게임의 완성도에 대한 자신감을 읽을 수 있었다.

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"많이 사랑해주세요~!"

게임한국 2007-06-14  

2008/03/27 10:16 2008/03/27 10:16